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Henri IV - le règne interrompu

La peinture

Si Henri IV n’est pas le passionné ou l’esthète que fut François Ier, il n’est pas insensible à l’art pictural. La peinture l’intéresse à condition qu’elle représente la réalité, que les portraits soient ressemblants et les allégories aisément compréhensibles. Obsédé par son image et sa postérité, il ne peut pas non plus se priver d’un des vecteurs les plus efficaces de propagande à l’époque. Ainsi, aux côtés de la plume, le pinceau est-il largement utilisé pour véhiculer l’image du roi victorieux et pacificateur, incarnation de dieux ou de héros antiques tels Hercule, Apollon, Mars, Persée ou l’empereur Auguste.

Dans le foisonnement pictural du règne d’Henri IV, il est possible de distinguer deux courants. Le premier, représenté par les frères François et Jacob Bunel ou le flamand Frans Pourbus, est réaliste. Il se distingue par l’exécution de portraits figés d’une grande précision ou de scènes aux ambiances somptueuses. Le second, symbolisé par l’œuvre d’artistes de grand talent tels Ambroise Dubois, Toussaint Dubreuil ou Martin Fréminet, est celui du rêve romanesque, pendant pictural de la mode littéraire de L’Amadis ou de L’Astrée. Ces artistes sont de tous les chantiers engagés par Henri IV à Fontainebleau, Saint-Germain-en-Laye ou au Louvre, où ils donnent libre cours à leur talent influencé par l’Italie, dans les galeries, les chambres ou les cabinets.

Henri IV fait également preuve d’un souci de conservation des œuvres anciennes. Voyant les chefs-d’œuvre de Léonard de Vinci et de Raphaël, réunis par François Ier, se dégrader sous l’effet de l’humidité, Henri les confie en 1608 à un garde des tableaux, une sorte de premier conservateur du patrimoine, le peintre Jean de Hoey (1545-1615).

Médias associés à cette fiche

Titre du média : Henri IV en Mars

Peinture représentant Henri IV en Mars
© RMN / Sorbé
Légende :
Henri IV en Mars, peinture attribuée à Ambroise Dubois, XVIe s. Musée national du château de Pau, P.81-20-1

Titre du média : Portrait en pied d’Henri IV

Portrait en pied d’Henri IV
© RMN / Thierry Le Mage
Légende :
Portrait en pied d’Henri IV, dessin par Jacob Bunel, XVIIe s. Musée du Louvre, INV33594recto

Titre du média : Allégorie du mariage d'Henri IV et Marie de Médicis

Allégorie du mariage d'Henri IV et Marie de Médicis
© RMN / Jean Schormans
Légende :
Allégorie du mariage d'Henri IV et Marie de Médicis, par Ambroise Dubois. Musée national du château de Fontainebleau

Titre du média : Henri IV, roi de France et de Navarre

Portrait d'Henri IV en pied
© RMN / René-Gabriel Ojéda
Légende :
Henri IV, roi de France et de Navarre, huile sur toile attribuée à Frans II Pourbus, fin XVIe s. Musée national du château de Pau, Inv. P. 543

Titre du média : Saint Jérôme et saint Matthieu

Saint Jérôme et saint Matthieu
© Musée des Beaux-Arts d’Orléans / Photo : François Lauginie
Légende :
Saint Jérôme et saint Matthieu, peinture par Martin Fréminet

Titre du média : La Remise du Livre et de l’Epée

La Remise du Livre et de l’Epée
© Musée départemental de l’Oise / Jean-Louis Bouché
Légende :
La Remise du Livre et de l’Epée, peinture par Antoine Caron, XVIe s.

Titre du média : La Résurrection du Christ

La Résurrection du Christ
© Musée départemental de l’Oise
Légende :
La Résurrection du Christ, peinture par Antoine Caron, XVIe s.

Titre du média : Allégorie : les funérailles de l'Amour

Peinture allégorique : les funérailles de l'Amour
© RMN / Jean-Gilles Berizzi
Légende :
Allégorie : les funérailles de l'Amour, atelier d’Antoine Caron, XVIe s. Musée du Louvre, RF1954-4

Titre du média : Marguerite de France reine de Navarre

Portrait de Marguerite de France reine de Navarre
© RMN / René-Gabriel Ojéda
Légende :
Marguerite de France reine de Navarre, fille de Henri II, femme d'Henri IV (1553-1615), dessin par François Clouet, vers 1559. Musée Condé de Chantilly, MN42;B366

Titre du média : Gabrielle d’Estrées et une de ses sœurs

Gabrielle d’Estrées et une de ses sœurs
© RMN / René Gabriel Ojéda
Légende :
Gabrielle d’Estrées et une de ses sœurs, 4e quart XVIe siècle. Musée du Louvre, RF1937-1
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