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Henri IV - le règne interrompu

L’histoire

Les sujets lettrés d’Henri IV ne se contentent pas de lire des romans ou de la poésie. La période foisonne de récits, mémoires, chroniques et journaux (Pierre de l’Estoile). Henri IV, qui désire inscrire son nom au panthéon des hommes illustres, s’intéresse plus particulièrement à l’Histoire. Il faut cependant distinguer ici ce qui relève des œuvres de commande, qui ne sont que panégyriques, et la création historique que l’on pourrait qualifier de « sérieuse ».

Parmi ceux qui sont chargés d’écrire l’histoire du règne, Henri IV hérite de l’historiographe officiel des derniers Valois, Girard du Haillan. Plus tard, il chargera Pierre Olhagaray, Pierre Dupuy ou Pierre Matthieu de fixer pour l’éternité ses hauts faits, aux côtés de ceux de César ou d’Auguste.

Chez ceux qui méritent véritablement le nom d’historien, l’ambition est plus vaste et la mode est aux Histoires Universelles. Si Agrippa d’Aubigné s’y essaye, c’est l’œuvre de Jacques-Auguste de Thou qui retient surtout l’attention. Fils du premier président du parlement de Paris, Christophe de Thou, Jacques-Auguste est lui-même magistrat et devient, en 1595, président à mortier. En 1604 il fait paraître la première partie de son Historiae sui temporis (Histoire de son temps) qui couvrira la période 1543-1607. L’œuvre est celle d’un politique pacifiste, empreint de néo-stoïcisme, qui cherche à s’élever au-dessus des passions et des partis. Elle connaîtra un grand succès et sera traduite en français (Londres, 1734), malgré sa mise à l’Index en 1609.

Médias associés à cette fiche

Titre du média : Pierre Matthieu, Histoire de la France et des choses de la paix

Illustration du livre "Histoire de la France…"
© Musée national du château de Pau / Jean-Yves Chermeux
Légende :
Pierre Matthieu, Histoire de la France et des choses de la paix (1605), gravure du frontispice par Thomas de Leu. Musée national du château de Pau, Inv. P.55.16.13

Titre du média : Portrait dit de Brantôme

Portrait dit de Brantôme
© RMN / René-Gabriel Ojéda
Légende :
Portrait dit de Brantôme (Pierre de Bourdeille abbé de Brantôme), dessin par Nicolas Lagneau, XVIIe s. Musée Condé de Chantilly, PD427

Titre du média : Abrégé de l’histoire du Royaume de Navarre

Miniature de l'"Abrégé de l’histoire du Royaume de Navarre"
© Musée national du château de Pau / Jean-Yves Chermeux
Légende :
Abrégé de l’histoire du Royaume de Navarre, manuscrit relié pleine peau orné de blasons et d’armoiries en couleur, vers 1605. Page de titre. Musée national du château de Pau, BP. 6104

Titre du média : Abrégé de l’histoire du Royaume de Navarre

Miniature de l'"Abrégé de l’histoire du Royaume de Navarre"
© Musée national du château de Pau / Jean-Yves Chermeux
Légende :
Abrégé de l’histoire du Royaume de Navarre, manuscrit relié pleine peau orné de blasons et d’armoiries en couleur, vers 1605. Armes de Catherine de Bourbon. Musée national du château de Pau, BP. 6104

Titre du média : Abrégé de l’histoire du Royaume de Navarre

Miniature de l'"Abrégé de l’histoire du Royaume de Navarre"
© Musée national du château de Pau / Jean-Yves Chermeux
Légende :
Abrégé de l’histoire du Royaume de Navarre, manuscrit relié pleine peau orné de blasons et d’armoiries en couleur, vers 1605. Armes de France, Navarre et des Médicis. Musée national du château de Pau, BP. 6104

Titre du média : La physique ou science des choses naturelles

Page de l'ouvrage "La physique…"
© Musée national du château de Pau / Jean-Yves Chermeux
Légende :
La physique ou science des choses naturelles, par Scipion Dupleix Paris, 1618. Musée national du château de Pau, BP. 2752
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