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Henri IV - le règne interrompu

La propagande

Henri IV était doté de ce que nous appellerions aujourd’hui un sens aigu de la communication, voire de la propagande. Cette préoccupation est d’abord perceptible dans sa volonté de contrôler la diffusion d’informations qu’il juge capitales. Ainsi, après la bataille d’Ivry délivre-t-il un véritable « communiqué militaire » faisant état de sa victoire. La distribution de tracts - pour tranquilliser les Parisiens après son entrée dans Paris en 1594 ou pour rassurer ses sujets sur son état de santé après l’attentat manqué de Jean Châtel la même année – est aussi caractéristique d’une façon très moderne de communiquer.

Soucieux de ce que l’on pense de lui, de l’image qu’il entend donner à ses contemporains et laisser à leurs descendants, Henri cherche ensuite à contrôler le récit de ses faits et gestes. Tous les moyens de l’époque sont utilisés pour « mettre en images » les principaux événements : proclamations, chroniques, histoires, estampes, gravures, peintures (en particulier les tableaux de François Bunel et de François Pourbus), sculptures et médailles. Henri a également besoin d’être reconnu. Très vite, la propagande royale s’attache à diffuser l’image du Béarnais, reprise par la suite : grand nez, panache blanc, écharpe blanche sur la cuirasse, moustache et barbiche.

Ainsi, paraît au fil du temps une véritable histoire illustrée de sa vie et de ses actions qui pose les premiers jalons d’une légende en construction.

Médias associés à cette fiche

Titre du média : Édit de Senlis

Édit de Senlis, tract distribué aux Parisiens en mars 1594
Musée Condé de Chantilly
Légende :
Édit de Senlis, tract daté du 20 mars 1594 distribué aux Parisiens.

Titre du média : Henri IV équestre, sur un cheval cabré

Portrait Henri IV équestre
© Musée national du château de Pau / Jean-Yves Chermeux
Légende :
Henri IV équestre, sur un cheval cabré, gravure par Antonio Tempesta, 1593. Musée national du château de Pau, P. 1336

Titre du média : Médaille en argent d'Henri IV

Médaille en argent d'Henri IV en commémoration de victoire
© BnF
Légende :
Médaille en argent d'Henri IV, commémorant sa victoire sur le duc de Savoie. Le roi en Mars terrassant le duc Charles-Emmanuel Ier en centaure, par Nicolas Guimier. Département des monnaies, médailles et antiques de la Bibliothèque nationale de France

Titre du média : Henri IV, roi de France et de Navarre

Portrait d'Henri IV en pied
© RMN / René-Gabriel Ojéda
Légende :
Henri IV, roi de France et de Navarre, huile sur toile attribuée à Frans II Pourbus, fin XVIe s. Musée national du château de Pau, Inv. P. 543

Titre du média : Pourtraict du Très-chrestien et très victorieux Henri IIII

Frontispice d'ouvrage avec portrait d'Henri IV
© Musée national du château de Pau / Jean-Yves Chermeux
Légende :
Pourtraict du Très-chrestien et très victorieux Henri IIII, roy de France et de Navarre, gravure par Georges Blaignan (Paris, Abel Langelier, 1604). Musée national du château de Pau, Inv. BP.4237.

Titre du média : Portrait d’Henri IV à cheval

Portrait d’Henri IV à cheval
© Musée national du château de Pau / Jean-Yves Chermeux
Légende :
Portrait d’Henri IV à cheval, dessin anonyme, vers 1609-1610. Musée national du château de Pau, P.62-23-1
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