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Henri IV - le règne interrompu

La légende en construction

Certains dans l’entourage d’Henri IV - comme Duplessis-Mornay ou Sébastien Garnier dans sa Henriade de 1593 - se chargent dès le début du règne de fixer les premières images « canoniques » du caractère royal : force, détermination, tolérance, volonté de paix et de justice, retour à la prospérité, unité du royaume. Cette liste de traits caractéristiques, reprise ensuite à l’envi par la postérité, s’enrichit tout au long du règne sous l’influence d’œuvres encomiastiques rédigées par les écrivains dont Henri sait s’entourer.

Si Sully participe aussi à ce mouvement en inaugurant, en 1609, le cycle du « Grand Roy Henry » avec son Abrégé de la vie d’Henry-Auguste quatrième de nom, très victorieux et invincible roy de France et de Navarre, la plupart sont historiens, comme Palma-Cayet, Jean de Serres, Girard du Haillan, Pierre Olhagaray ou Pierre Matthieu. Ils narrent les exploits du roi, soulignent sa force, sa détermination et sa prudence et placent son règne sous le signe de l’exception tant les contours de sa vie et son accession au trône en font un « miraculé de la fortune ». En distillant anecdotes et embellissements, en relatant les principales étapes de sa vie et de son œuvre, ces hagiographes fixent sans le savoir les leitmotiv futurs de la légende : une enfance pastorale et béarnaise qui a forgé son caractère et son exceptionnelle résistance physique, l’image du soldat vainqueur, le chef de la Nation et la galanterie.

Suivant en cela le chroniqueur Pierre de L'Estoile qui en avait parlé le premier, tous reprennent aussi la fameuse anecdote de la rencontre entre le petit Henri de Navarre et le célèbre astrologue Nostradamus. Selon L'Estoile, c’est au cours du grand tour du royaume que Catherine de Médicis et son entourage se seraient arrêtés à Salon-de-Provence, le 16 octobre 1564, pour y rencontrer Nostradamus. Ce dernier, apercevant le petit roi de Navarre, aurait dit : « Et si Dieu […] vous fait grâce de vivre jusque-là, vous aurez pour maître un roi de France et de Navarre ». Réécrite plus de vingt ans après les faits, à un moment où Henri devient un prétendant en mal de légitimité, l’anecdote venait fort à propos pour conforter le roi de Navarre. Elle fut reprise par la suite pour souligner a posteriori la destinée exceptionnelle d’Henri.

Comme pour illustrer cette légende en gestation, les mots « Du Bon Roi Bonheur » viennent orner les portraits d’Henri après 1595. Anagramme d’Henri de Bourbon, la phrase instille déjà l’idée d’un souverain porteur d’espoir, de paix et de prospérité.

Médias associés à cette fiche

Titre du média : Portrait d'Henri IV en cuirasse et panache blanc

Portrait d'Henri IV en cuirasse et panache blanc
© RMN (Château de Versailles) / Droits réservés
Légende :
Portrait d'Henri IV en cuirasse et panache blanc, roi de France et de Navarre (1553-1610), peinture, école française, XVIe s. Musée des châteaux de Versailles et de Trianon, MV6802

Titre du média : Henri IV couronné en buste

Portrait d'Henri IV couronné en buste
© RMN / René-Gabriel Ojéda
Légende :
Henri IV couronné en buste, gravure par Thomas de Leu, fin du XVIe s. Musée national du château de Pau, P71-37-8

Titre du média : Horoscope d’Henri IV

Horoscope d’Henri IV
© RMN / René-Gabriel Ojéda
Légende :
Horoscope d’Henri IV, dessin, anonyme, XVIIIe s. Musée national du château de Pau, P94-3-1

Titre du média : Effigie d'Henri IV

Effigie d'Henri IV
© Archives départementales de la Loire
Légende :
Effigie d'Henri IV, coulée en bronze par Jacquet dit de "Grenoble", commune de Fourneaux, XVIIe s.

Titre du média : L’injustice terrassée aux pieds du roy

Allégorie « L’injustice terrassée aux pieds du roi »
© BnF
Légende :
« L’injustice terrassée aux pieds du roy » Frontispice, s.n., 1600, cat. n°24, Bibliothèque nationale de France

Titre du média : Arc triomphal dressé au dehors

Arc triomphal dressé à Metz en 1603 en l'honneur du roi
© Archives départementales de la Moselle
Légende :
Arc triomphal dressé au dehors. Illustration de l'ouvrage Voyage du roy à Metz d'Abraham Fabert (1610). BH 10936

Titre du média : Illustration de l'ouvrage Voyage du roy à Metz

Illustration de l'ouvrage "Voyage du roy à Metz"
© Archives départementales de la Moselle
Légende :
Illustration de l'ouvrage Voyage du roy à Metz d'Abraham Fabert (1610). BH 10936

Titre du média : Combats nocturnes et autres artifices de feu

Festivités nocturnes en l'honneur du roi et de la reine
© Archives départementales de la Moselle
Légende :
Combats nocturnes et autres artifices de feu exécutés devant Leurs Majestés. Illustration de l'ouvrage Voyage du roy à Metz d'Abraham Fabert (1610). BH 10936

Titre du média : Gouache représentant un vitrail

Vitrail représentant Henri IV devant Troyes
© Médiathèque de l’agglomération troyenne
Légende :
Gouache représentant un vitrail (fin XVIe s.) de Linard Gontier, par Alfred Gaussen, 1852
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